Descubriendo el aprendizaje a nivel tribal

Los humanos tenemos una diversidad cultural sobresaliente. Distintos grupos, llamémoslos tribus, tienen distinta organización política, económica, usan tecnologías diversas, tienen diferentes religiones y creencias, etc. La explicación de esta gran diversidad, normalmente entra dentro de una de estas dos categorías:

  1. Los humanos hemos ocupado y habitamos en casi todas partes del mundo, la variedad de comportamientos en las distintas tribus, se debe a la diversidad ambiental y el hecho de que los humanos somos bastante buenos resolviendo problemas. Las diversas condiciones ambientales, dan como resultado distintos comportamientos, pero incluso cuando estas condiciones son similares, la gente es tan ingeniosa que logra crear soluciones diferentes a los mismo retos ambientales.
  2. Los diferentes comportamientos son resultado de las tradiciones culturales. Claro que hay algunas limitantes ambientales, la gente que vive en el desierto no pesca. La diversidad es así de grande, gracias a que los pequeños cambios son preservados con fidelidad. La gente sigue haciendo lo que la tribu siempre ha hecho.

 

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La primera premisa propone que las condiciones ambientales de un lugar, determinan el comportamiento de la tribu que lo habita. Dos premisas pueden surgir de la segunda premisa: a. las tribus que viven cerca unas de otras, tendrán un comportamiento más similar; b. Los comportamientos se conservarán a lo largo de generaciones.

Un estudio reciente trató de indagar en ambas premisas usando un enorme conjunto de datos que abarcaban unas 178 tribus del Noroeste de los Estados Unidos de América, el conjunto de datos incluía un registro 297 variables de comportamiento (prácticas religiosas, organización familiar, alimentación, etc) y 133 variables relacionadas a las condiciones ambientales (altitud, características del terreno, precipitación pluvial, flora y fauna, etc) Todos estos datos representaban las condiciones en el que se encontraba cada tribu en el momento en que se encontraron por primera vez, con los europeos.

La distancia entre tribus fue fácil de medir. Los investigadores usaron un lenguaje filogenético como representativo de filogenia cultural. Análisis de lenguajes similares dio paso a un “árbol evolutivo” de lenguas, así que la distancia entre dos de las lenguas cualquiera, en el árbol, puede medirse con el ancestro común, más reciente.

La pregunta interesante es cuál de las tres variables predice si dos tribus muestran comportamientos similares. Si el comportamiento es, sobre todo, un asunto de individuos inteligentes que se adaptan a la naturaleza local, entonces, las tribus que habitan terrenos similares deben comportarse de formas parecidas. Pero si el aprendizaje es sobre todo social, entonces las tribus que son física y/o culturalmente cercanas, deben de tender a comportarse de modos similares.
Los resultados muestran que tanto la historia cultural como la ecología, lo afectan todo. Pero la historia cultural predomina. Dentro de la historia cultural, la filogenia resultó más importante que la distancia espacial.
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Este análisis es acerca de comportamiento de grupos, se enfoca en las cosas que más hace la gente dentro de una tribu. Pero el resultado que muestra la importancia de el aprendizaje social, debe ser una lección para aquellos de nosotros que pensamos acerca de la educación de individuos. Es fácil sorprenderse con la inteligencia de la mente humana y ver la mayor parte del desarrollo cognitivo como la mente intrépida del individuo, que explora el terreno como un pequeño científico.

Ese es ciertamente el énfasis que nos hacen muchos sicólogos. El célebre sobre el aprendizaje social de Bandura, la figura sobresaliente de Piaget que pone los descubrimientos individuales del infante en el centro del aprendizaje.
Cuando se trata de escolarización, algunas veces tenemos ese sensación similar de reverencia, por el aprendizaje que es producto de una mente individual que trabaja, más que por la simple copia de la solución de alguien más. Es verdad que sólo se logra la verdadera invención/innovación a raíz del pensamiento original. Pero es mucho más rápido y seguro copiar lo que los otros ya han hecho. Quizá esta es la razón por la cual el aprendizaje social parece ser lo que jala al aprendizaje cultural.

 

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